Online Newspaper for Students at School of Journalism

When your doubts are cleared: a tale of proclaimed Kigali volunteers

Life  teaches  a  lot  of  lessons  and  my  favourite  so  far  has  been  that; ‘we  reap  what  we  sow’.

You  may  have  heard  of  it  as  a  proverb, but  I’ve  got  it  as  a  lifetime  lesson.

Generation  ‘z’  calls  it ‘karma’, and  they  termed  her  a  ‘bitch’, because  she  serves  you  what  you  give.

Knowing  that, I  try  as  much  as  I  can, to  do  good, so  that  good  comes  back  to  me: helping, being  one  of  them.

Times  have  however  made  it  hard  to  give  of  late; the  economy  aside, trust  has  also  become  an  issue.

As  I  go  about  my  day  to  day  activities  within  Kigali, on  many  occasions, I’ve  come  across  people  collecting  funds  and  material  things  in  the  name  of  ‘helping  the  vulnerable’, particularly  those  in  hospitals.

In  their  words, “they  help  patients  acquire  basic  needs, pay  hospital  bills, and  in  some  cases, obtain  medical  insurance”.

I’m  always  tempted  to  contribute, but  for  some  reason  I  hold  back: It  would  break  my  heart  to  give  a  donation  and  it  doesn’t  reach  the  intended  destination.

This  ‘mistrust’  prompted  me  to  reach  out  to  some  of  the  individuals collecting  funds, in  a  quest  to  have  my  ‘doubts’  cleared.

The  ‘proclaimed’  volunteers

In  Kimironko  bus  park, is  where  I  found  Dusabimana  Maria, a  volunteer  affiliated  to  ‘Ihundorihuza’  organization.

According  to  Dusabimana, the  organisation  engages  in  a  wide  range  of  activities  all  revolving  around  provision  of  support  to  patients  at  ‘Muhima’  hospital; these  include facilitating  item  delivery  and  offering  prayers.

She  notes  that  her  inspiration  to  join  the  organisation  comes  from  a  personal  experience  and  that  she  has  been  working  with  Ihundorihuza  for  a  year, however  out  of  seven  days  in  a  week, she’s  only  fully  engaged  for  three  days, dedicating  the  remaining  days  to  activities  that  support  her  sustenance.

“I  vividly  remember  the  support  rendered  to  me  a  year  ago  at  Kibagabaga  hospital  while  I  was  taking  care  of  a  patient. The  emotional  resonance  inspired  me  to  inquire  about  the  organisation  behind  these  efforts  which  compelled  me  to  align  myself  with  their  charitable  initiatives”, she  remarked.

Asked  how  I  can  trust  that  she  delivers  the  donations  to  the  respective  personnel, Dusabimana  informed  me  that  they  ensure  they  receive  official  hospital  documents  confirming  receipt  of  items. Furthermore, they  capture  picture  moments  with  the  patients  everytime  they  take  donations.

Israel  Mugabonejo  on  the  other  hand  alleged  working  with  ‘Abanyembabazi  charity  organisation  situated  in  Kicukiro. He  said  that  their  work  involves  collaborating  with  hospitals  such  as; Nyamata, Muhima, CHUK, and  Kibagabaga.

Israel’s  ‘organisation’  issues  them  a  signed  delivery  note  every  time  they  make  deliveries  to  hospitals, which  according  to  him, earns  them  remarkable  trust  from  the  public  as  they  go  about  their  field  operations.

Additionally, to  ensure  their  sustenance, a  10%  commission  is  granted  to  them  from  the  collected  resources  by  the  organisation, and  the  remaining  distributed  to  the  needy.

Israel  stressed  that, ‘participating  in  charitable  work  is  an  incredibly  rewarding  endeavour  as  it  aids  the  recipients  faster  recovery  and  fosters  a  sense  of  humanity  among  communities.

“When  patients  witness  strangers  extend  a  helping  hand, it  brings  them  relief  and  renews  their  faith  in  the  goodness  of  humanity”, he  exclaimed.

Neither  of  the  volunteers  has  received  any  challenges  in  the  course  of  their  work, a thing  they  attribute  to  transparency  in  their  charity  endeavours.

“When  our  actions  are  conducted  responsibly, authorities  are  supportive, not  restrictive. Our  commitment  to  noble  causes  is  a  shield  against  potential  hindrances”, explained  Israel.

Does  the  help  reach  the  said  recipients

With the help of my editor at IGIHE, we reached  out  to  the  mentioned  hospitals  to  confirm  the  ‘allegations’  from  the  two  volunteers;

Dr.William  Rutagengwa, Director  General  of  Nyamata  Level  II  Teaching  hospital  informed  us that  neither  ‘Abanyembabizi’  nor  ‘Ihundorihuza’  charity  organisations  are registered  among  those  that  offer  support  to  their  patients.

“When  an  organisation  wants  to  support  patients  at  the  hospital, they  write  to  the  administration  and  they  get  authorization. Unfortunately, none  of  those  organisations  appears  in  our  records”, he  said.

Leonite  Uwiragiye  from  Muhima  hospital  alleged that  the  mentioned  organizations  are  not  known  to  them. She  instead  acknowledged  ‘Solid  Africa’  as  one  of  the  charity  organizations  they  work  with.

Where  does  Israel  and  Maria  take  the  proceeds  they  collect  from  the  public

We contacted  Israel  again  who  provided  his  manager’s  contact  as  proof  that  their  organization  is  credible.

When  contacted, Akimpaye  the  manager  of  ‘Abanyembabazi  charity  organisation’ attested  to  their  work, alleging  that  even  Kicukiro  authorities  have  knowledge  about  their  operations.

Unfortunately, we were not able to get an  official  from  Kicukiro  district  to  confirm whether they are aware  of  ‘Abanyembabazi  Charity  Organisation’  operations.

Dusabimana  Maria  on  the  other hand  could  not  be  reached  by  press  time.

Public’s  take  on  Israel  and  Maria’s  activities

Felix  Muyisenge, a  resident  of  Kimironko, a  Kigali  suburb  terms  the  act  of  soliciting  for  funds  in  the  name  of  helping  the  vulnerable   as  a  “smart  strategy  of  scheming  people  off  their  money”. He  hence  asked  authorities  to  intervene  by  either  stopping  those  involved  or  regulating  their  operations  to  ensure  that  the  funds  reach  the  said  beneficiaries.

Chalene  Furaha, a  university  student  in  Mount  Kigali  University  Rwanda(MKUR) says  she  has  never  offered  any  of  those  people  money  simply  because  of  their  appearance.

“To  be  honest, I’ve  never  offered  them  any  assistance. Most  of  the  so  called  volunteers  I’ve  come  across  look  like  they  need  help  themselves, which  makes  me  wonder  if  the  money  they  ask  for  is  not  for  their  own  benefit”.

She  however  acknowledges  what  they  do  as  a  ‘good  gesture’  and  suggests  proper  identification  of  the  personnels  involved  as  a  form  of  credibility.

“If  they’re  truly  sincere, there  should  be  some  form  of  verification  or  registration  of  their  specific  organisation  which  would  lend  more  credibility  than  operating  privately”, she  stated.

Tuyishimire  Nadine, a university student in Kigali, appreciates  the  work  the  volunteers  do, saying  it  takes  humanity  to  help  others.

“I  thank  those  who  go  out  of  their  way  to  help  others  with  whatever  they  have. Any  act  of  kindness  however  small  is  never  wasted”, she  said.

Nadine  however  thinks  that  the  government  should  work  hand  in  hand  with  those  volunteers  so  that  they  get  to  collect  enough, for  the  people  in  need.

“I  have  seen  that  when  the  government  is  in  charge  of  things, people  fully  engage  and  are  supportive  unlike  when  its  individuals  because  they are  always  seen  as  scammers  hence  people  refrain  from  giving  them  donations”.

“I  love  what  they  do  for  other  people  and  on  many  accounts, I’ve  transferred  money  to  those  people’s  mobile  money  accounts”, said  Lydia  Umuhoza, adding  that, “It  has  never  crossed  my  mind  that  they  may  not  deliver  the  assistance, I  hope  they  do”.   

What  the  Rwandan  law  and  city  of  Kigali  says  about  begging

Tombola  Felicie, the  public  relations  officer  at  City  of  Kigali  in  Rwanda, said  that  what  those individuals  are  doing  is  similar  to  begging  and  according  to  their  rules, begging  is  highly  condemned.

The  Rwandan  law  on  begging

“A  person  who  commits  begging  shall  be  liable  to  a  term  of  imprisonment  of  8  days  but  less  than  6  months  to  1  year(Article  690). The  article  stresses  that  even  a  group  of  beggars  shall  be  liable  to  the  penalty  under  paragraph  2  of  this  article.  

Additionally, any  beggar  who  uses  threats, enters  a  residence  or  its  compound  without  the  consent  of  the  owner, pretends  to  be  ill  or  disabled, adopts  a  behaviour  that  reduces  him/her  to  a  pitiful  state  shall  be  liable  a  term  of  imprisonment  of  6 months  to  1  year. 

Begging  is  categorised  by  the  National  Rehabilitation  Service(NRS) Rwanda  under  ‘forms  of  delinquency’ (conduct  that  does not  conform  to  the  legal  requirements  or  moral  standards  of  the  Rwandan  society).

“There’s  no  consolidated  set  of  laws  against  delinquency  in  Rwanda  simply  because  there  is  no  single  crime  or  behaviour  called  delinquency, however, most  of  the  delinquent  behaviours  are  managed  with  reference  to  law  No. 01/2012/OL  of  02/05/2012  instituting  the  penal  code”, NRS. 

In  addition, a  few  non-criminal  anti-social  behaviours  are  treated  with  reference  to  existing  orders  and  regulations  such  as  the  city  of  Kigali  instructions; No. 44  of  02/11/2015, instituting  and  regulating  the  mandate  and  the  functioning  of  Kigali  rehabilitation  and  transit  centre. 

Forms  of  delinquency  in  Rwanda  and  their  penalties

Drug/substance  abuse; characterised  by  a  destructive  pattern  of  using  a  substance  that  leads  to  significant  problems  or  distress, Article  593  of  the  penal  code  states  that; growing, selling, transformation, transportation, storage  and  consumption  of  narcotic  drugs  are  prohibited, except  in  cases  and  conditions  specified  by  law.

Prostitution; defined  as  the  “involvement  by  either  man  or  woman  in  sex  work  as  an  occupation  in  exchange  for  consideration. Article  205(paragraph 2) sets  stringent  conditions  imposed  on any one  engaging  in  prostitution while  paragraph  4  reminds  that  both  sex  workers  and  their  clients  are  liable  to  the  same  punishments. 

Vagrancy/homelessness; instances  where  a  person  has  no  place  of  residence, regular  occupation  or  profession  in  the  way  that  it  impairs  public  order. Section  5, Article  687  states  that  a  person  who  commits  vagrancy  shall  be  liable  to  a  term  of  imprisonment  of  two  months  but  less  than  six  months  and  a  fine  of  ten  thousand  to  one hundred  thousand  Rwandan  francs  or  one  of  these  penalties.

Drunkenness  in  the  public; any  person  found  in  the  state  of  drunkenness  on  the  road, playground, public  ways, drinking  places, sports  places  or  any  public  place  shall  be  liable  to  a  term  of  imprisonment  of  8 days  to  2 months  and  a  fine  of  20,000  to  100,000  Rwandan  francs  or  one  of  these  penalties. 

Furthermore, if  the  owner  of  the  drinking   place  or  his  employees  allow  on  their  premises  drunk  persons  and  give  them  more  alcoholic  drinks  shall  be  liable  to  an  8 days  to  2 months  term  of  imprisonment and  a  fine  of  50,000  to  200,000  Rwandan  francs  or  one  of  these  penalties.

Theft; the  law  defines  theft  as  any  fraudulent  withdrawal  or  use  of  something  belonging  to  another  person. According  to  the  law, theft  can  be  carried  out  with  or  without  violence. Article  300, penal  code  states  that “any  person  who  commits  theft  without  violence  or  threat  shall  be  liable  to  a  6  months  to  2  years  term  of  imprisonment  and  a  fine  of  2 to 5 times  the  value  of  the  stolen  property  or  one  of  these  penalties.

Street  vending; although  not  punishable  under  the  existing  business  laws  or  the  penal  code, street  vending  is  prohibited  under  the  city  of  Kigali  instructions  on  the  establishment  and  functioning  of  the  Kigali  city  rehabilitation  and  transit  centre  adopted  in  November  2015. 

Share this article